チーター

チーター (Acinonyx jubatus)は、食肉目ネコ科チーター属に分類される食肉類。現生種では本種のみでチーター属を構成する。

古い和名は狩猟豹(しゅりょうひょう)という[10]。
分布
熱帯雨林地方を除くアフリカ大陸、イラン [11][12]。

古くはサハラ砂漠と熱帯雨林域を除くアフリカ大陸全域、パレスチナからアラビア半島・インド・タジキスタンにかけて分布していた[4][9]。

形態
頭胴長(体長)110 - 150センチメートル[7]。尾長60 - 90センチメートル[7]。肩高67 - 94センチメートル[9]。体重35 - 72キログラム[7][8]。体型は細い[6][5]。頸部から背にかけて体毛が伸長する[5]。種小名jubatusは「鬣がある」の意で、幼獣の鬣も含めこの伸長した体毛に由来する[4][5]。毛衣は淡黄色で硬く、黒い斑点が点在する[5][9]。和名や英名は「胴体に斑点がある」という意のサンスクリット語であるchitrakaに由来する[5]。眼の内角から口にかけて黒い筋模様が入る[6][8]。尾には黒い帯模様が入り、先端の毛衣は白い[5][8]。

頭部は小型[6][8]。耳介は小型で、やや扁平[6]。虹彩は黄褐色で、瞳孔は丸い[5]。犬歯および歯根は小型だが、これにより鼻腔が広くなり呼吸量を増加させると共に獲物に噛みつきながら呼吸がしやすくなっている[6]。四肢は細長く、爪はさやに引っ込めることができない[5][6][8]。これにより爪がスパイクの役割をして速く走ることに適している[6]。属名Acinonyxは「動かせない爪」の意だと考えられている[4]。

出産直後の幼獣は体長30センチメートル[6]。体重240 - 300グラム[8]。飼育下では平均463グラム[4]。生後3か月以内の幼獣は頸部から背にかけて青灰色の鬣状の体毛で被われ[6]、捕食者から発見されにくくなる効果があると考えられている[9]。

ジンバブエ(旧ローデシア)には斑点が繋がり、帯状になる突然変異個体(キングチーター)がいる[5][6][9]。この変異は劣性遺伝[5][7]。Christopher B.Kaelinらによる研究で、これはイエネコにおけるタビー模様をもたらす変異と同じ遺伝子の変異がもたらすものであることであることが判明した[13]。

分類
ネコ科の他種と比べると遺伝的多様性に乏しく、ミトコンドリアDNAの分子系統解析から後期更新世の約10,000年前に一度絶滅寸前まで生息数が激減し、近親交配が進んだためと推定されている[3]。同時期に同属の化石種Acinonyx intermediusとAcinonyx pardinensisも絶滅したと推定されている[4]。タンザニア北部で前期更新世の地層から本種の化石が発見されている[4]。

キングチーターはチーター属の独立種A. rexとして記載されたこともあるが、突然変異個体のためシノニムとされる[6]。

アフリカチーターA. j. jubatusとアジアチーターA. j. venaticusの2亜種のみを認める説もある[6]。以下の分類はKrausman & Morales, (2005)およびIUCN(2008)に従う[3][4]。

Acinonyx jubatus jubatus (Schreber, 1775)
アフリカ大陸南部[3]
Acinonyx jubatus fearsoni (Smith, 1834)[3]
アフリカ大陸東部[3]
Acinonyx jubatus hecki Hilzheimer, 1913[3][4]
アルジェリア、ニジェール、ブルキナファソ、ベナン[3]。ガーナ、ギニア、ギニアビサウ、コートジボワール、シエラレオネでは絶滅し、セネガル、モロッコでも絶滅していると考えられている[3]。模式産地はセネガル[3][4]。
Acinonyx jubatus soemmeringii (Fitzinger, 1855)[3][4]
アフリカ大陸北東部[3]
Acinonyx jubatus venaticus (Griffith, 1821)[3][4][5] アジアチーター[6] Asiatic cheetah
イラン。以前はインド南西部から中央アジアにかけて分布していた[3]。模式産地は不明だが、アフリカ大陸北部の個体群を本亜種に含める説もある[3]。
5亜種に分けるものもある[12]。アジアチーターは、かつて南西アジアから中央アジアのカスピ海周辺、さらにインドまで分布した。インドで1950年代に、他地域でも20世紀に相次いで姿を消し、イランに数十が残るだけと推定されている[14]。

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